Productos retirados en Hong Kong y República Checa por la carne de caballo

El escándalo de la carne de caballo etiquetada como carne bovina en platos cocinados se extendió este miércoles a Asia, donde las autoridades de Hong Kong anunciaron la retirada de la venta de productos importados.

Paralelamente, otro país europeo se vio afectado por en el escándalo, la República Checa, cuyas autoridades anunciaron este miércoles que habían descubierto carne de caballo no declarada en lasañas congeladas confeccionadas por la empresa Nowaco de Luxemburgo.

Las autoridades de Hong Kong ordenaron la semana pasada a una cadena de supermercados local que retire las lasañas de carne congelada Findus, una de las marcas involucradas en el escándalo de la carne de caballo en Europa. Se trata de un producto importado de Gran Bretaña y fabricado por la empresa francesa Comigel, que se vendía en los supermercados ParknShop, propiedad del magnate Li Ka-shing.

El centro de seguridad alimentaria de Hong Kong pidió a los habitantes que no consuman este producto y afirmó que “podría estar adulterado con carne de caballo” de la que se desconoce todavía si contiene drogas veterinarias.

En Hong Kong, el centro financiero de Asia donde viven numerosos extranjeros, se consume mucha comida occidental.

“El producto se retiró de nuestras tiendas la semana pasada, siguiendo instrucciones del gobierno”, indicó este miércoles a la AFP un portavoz de ParknShop. El grupo cuenta con unas 280 tiendas en Hong Kong y Macao.

Hong Kong, excolonia británica, y Macao, una antigua colonia portuguesa devuelta a China en 1999, son los únicos territorios chinos que gozan del estatuto de “región administrativa especial”.

El supermercado y el gobierno desconocían la cantidad de lasañas que se habían retirado. Según los datos recabados por la AFP, no se han llevado a cabo acciones similares en Indonesia, Filipinas o Malasia.

En la República Checa, las pruebas de laboratorio “revelaron la presencia de carne de caballo en una muestra” de lasañas Nowaco confeccionadas en Luxemburgo, indicó en su portal de internet la autoridad checa de inspección de la agricultura y los alimentos. La muestra provenía de un supermercado Tesco, afirmó. Los inspectores “ordenaron al distribuidor que retire inmediatamente del circuito esos productos”, agregó.

Los gigantes mundiales del sector agroalimentario, como el suizo Nestlé o el brasileño JBS, anunciaron el martes la retirada del mercado varios productos precocinados a causa del escándalo provocado por el uso fraudulento de carne de caballo en lugar de carne de vacuno, que afecta a un número creciente de países en Europa.

Por primera vez desde el inicio de la crisis, estos productos retirados no sólo son platos precocinados de venta en supermercados, sino platos distribuidos a hoteles, restaurantes o cafés, según un portavoz de Nestlé en Portugal, Anotio Carvalho.

Los 27 países de la Unión Europea (UE) se pusieron de acuerdo el viernes para realizar unos 2.250 análisis a la carne, entre 10 y 150 por país.

Una serie de datos ilustra el tamaño del engaño: la empresa francesa Spanghero compró 750 toneladas de carne de caballo, 550 toneladas de las cuales se usaron para fabricar unos 4,5 millones de platos fraudulentos vendidos en al menos trece países europeos.

Asimismo, los minoristas suizos retiraron este miércoles de la venta productos a base de carne de caballo, tras la difusión la víspera de un reportaje televisivo que mostraba los malos tratos infligidos al ganado en países como México, Argentina o Estados Unidos.

El martes por la noche, el programa ‘Kassensturz’ difundió imágenes de una investigación realizada por la sociedad de protección de animales de Zúrich, en la que se muestran las condiciones crueles en que se cría a caballos destinados a la alimentación.

La asociación envió a sus equipos a Canadá, Estados Unidos, México y Argentina, immportantes productores de carne de caballo, para indagar en las condiciones de cría, transporte y matanza de los animales.

“Nuestros investigadores constataron que los caballos eran criados en condiciones que no responden en ningún caso a las normas en vigor en Suiza y en la Unión Europea”, declaró Sabrina Gurtner, responsable de proyecto en la sociedad protectora de animales de Zúrich. “En México, nuestros investigadores han visto caballos transportados a pleno sol sin ninguna protección, en coches demasiado pequeños, y que eran incapaces de ponerse en pie cuando se caían, y acababan muriendo al llegar al matadero”, añadió.

El reportaje mostraba también a caballos muriendo en lugares cercados abarrotados, por falta de cuidados.

La sociedad protectora de animales de Zúrich pidió que se prohíba la importación de carne equina procedente de estos países.

El reportaje ha suscitado una fuerte polémica en Suiza, por lo que varios distribuidores han decidido retirar de la venta los productos a base de carne de caballo. Lidl decidió inmediatamente retirar todos sus productos a base de carne de caballo, indicó una portavoz del distribuidor a la AFP.

Coop, el número dos de la distribución de alimentos en Suiza, retiró por precaución una veintena de productos de charcutería.

Según los datos de la sociedad protectora de animales de Zúrich, Suiza importa unas 5.000 toneladas de carne equina al año.

El escándalo de la carne de caballo etiquetada como carne bovina en platos cocinados se extendió este miércoles a Asia, donde las autoridades de Hong Kong anunciaron la retirada de la venta de productos importados.

El escándalo de la carne de caballo etiquetada como carne bovina en platos cocinados se extendió este miércoles a Asia, donde las autoridades de Hong Kong anunciaron la retirada de la venta de productos importados.

El escándalo de la carne de caballo etiquetada como carne bovina en platos cocinados se extendió este miércoles a Asia, donde las autoridades de Hong Kong anunciaron la retirada de la venta de productos importados.

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